Rosalind Franklin – Die Frau hinter der DNA

Rosalind Franklin war neben Watscon und Crick maßgeblich an der Entdeckung der DNA-Struktur beteiligt.

Die Entdeckung der DNA Doppelhelix

Dass wir heute Abstammungs- und Vaterschaftstest durchführen können, verdanken wir in erster Linie der Entdeckung der DNA, der Doppelhelix der menschlichen Erbsubstanz. Hierfür erhielten zwei Wissenschaftler aus Großbritannien – James Watson und Francis Crick – 1962 den Nobelpreis für Medizin. Auch eine Frau hat an dieser Entdeckung entscheidend mitgearbeitet, blieb aber von Ruhm und Ehre ausgeschlossen: Rosalind Franklin.

Rosalind Franklin, geboren 1920 in London, war Biochemikerin und spezialisiert auf die Röntgenstrukturanalyse. Ihre Forschungen im Bereich der Röntgenbeugungs­diagramme der DNA sowie ihre mathematischen Analysen waren wesentlich für die Aufklärung der Doppelhelixstruktur der DNA. Franklin verstarb 1958 im Alter von nur 38 Jahren. Da der Nobelpreis nur an lebende Personen vergeben wird, erhielten ihn Watson und Crick 1962 ohne Franklin und leider auch ohne ihre Kollegin wenigstens dankend zu erwähnen.

Der Beitrag Rosalind Franklins zur Entdeckung der Doppelhelix

Lange hatten Watson und Crick grundlegend bestritten, dass Franklins Forschungen für ihre Entdeckung entscheidend waren, letztlich aber doch zugegeben, dass sie Zugang zu ihren Forschungen gehabt hatten und aus diesen die richtigen Schlüsse gezogen hatten. So gestand Watson 1969 in seiner Veröffentlichung „Die Doppel-Helix“ ein, dass die DNA-Entschlüsselung neben weiteren Personen auch Rosalind Franklin zu verdanken war. Dabei zeichnete er aber von ihr ein sehr negatives Bild, insbesondere durch die Kommentierung von Äußerlichkeiten. Dieses hat lange den Eindruck von Rosalind Franklin in der Öffentlichkeit dominiert und sie zum typischen Beispiel der Diskriminierung von Frauen in der Wissenschaft gemacht. Gleichzeitig wurde ihre wissenschaftliche Arbeit und Bedeutung weiter in den Hintergrund gedrängt.

Schließlich erzählten mehrere Biographien (und sogar ein Hollywood-Film) ihre Geschichte der Öffentlichkeit. Nicht nur ihre wissenschaftliche Bedeutung, sondern auch die Privatperson Rosalind Franklin wurde bekannter. Zu empfehlen ist zum Beispiel die zuletzt erschienene Biographie „Rosalind Franklin – Die Entdeckung der DNA oder der Kampf einer Frau um wissenschaftliche Anerkennung“ von Brenda Maddox (2002). Brenda Maddox erzählt sehr verständlich und nicht (wie der Titel vielleicht suggeriert) mit den Hintergrund der Diskriminierung oder Emanzipation von Frauen die Lebensgeschichte von Franklin. Vielmehr erfahren wir viel über den Weg eines Menschen durch das Leben, den Widerstand gegen widrige Umstände und ungerechte Behandlung sowie gleichzeitig über die wichtigsten wissenschaftlichen Entdeckungen des 20. Jahrhundert.

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